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3亿公里外,隼鸟2号“龙宫”探“宝”日本探测器

日本探测器隼鸟2号22日成功降落在距地球大约3亿公里的小行星“龙宫”表面并作短暂停留。隼鸟2号旨在收集样本,探寻生命起源奥秘。

隼鸟2号大小相当于一个大冰箱

日本宇宙航空研究开发机构说,收到隼鸟2号信号,显示它成功降落在“龙宫”表面,但确认探测器是否成功采集到小行星样本需要数天。

地面控制中心的网络直播显示,数十名研究人员紧盯降落前的数据,收到探测器传回的降落信号后爆发掌声。

共同社报道,依照设计,隼鸟2号着陆时,会从一个伸出探测器主体的圆柱形容器顶端发射弹丸,在小行星地表形成撞击坑,以便采集地表以下样本。日本宇宙航空研究开发机构确认弹丸已发射。

隼鸟2号质量大约600千克,大小相当于一个大冰箱。

研究人员希望借样本解答宇宙和生命起源问题

“龙宫”是一颗直径大约900米的陀螺形小行星,绕日飞行周期为16个月。研究人员计划对“龙宫”作3次样本采集。他们相信,这颗小行星内部的水和有机物接近大约46亿年前地球诞生时的状态。

研究人员希望,隼鸟2号采集到的样本能被送回地球作分析,以便人们更好了解太阳系形成和生命起源。法新社报道,研究人员希望借样本解答多个关联宇宙和生命起源的问题,如“地球生命是否源于外太空元素”。

“龙宫”得名于日本童话故事,指渔夫浦岛太郎找到藏宝箱的海底龙宫。

为隼鸟2号选择降落地点一波三折

隼鸟2号原定去年10月首次降落,但因最初选定的降落区表面岩石过多,研究人员重新选择地点,因而延期。

日本宇宙航空研究开发机构说,先前规划的降落区直径大约100米,而本次降落区直径仅6米,降落难度因而大幅提高。

隼鸟2号2014年12月发射升空,去年6月抵达“龙宫”附近,预计2020年底返回地球。隼鸟2号除自带相机和传感设备观察“龙宫”外,去年还把3个微型机器人成功放置在小行星表面,以作更好观察。

整个探测项目耗资大约为2.7亿美元。日本宇宙航空研究开发机构希望隼鸟2号的表现能超过先前的隼鸟号小行星探测器。

隼鸟号2003年升空,2005年降落在土豆形小行星“丝川”上,2010年返回地球,成为首个带回小行星样本的探测器。不过,隼鸟号降落时未能成功发射弹丸,带回的小行星颗粒不多。

(新华社专特稿)

题图:隼鸟2号探测器降落在小行星“龙宫”的模拟图。

新华社发(日本宇宙航空研究开发机构供图)

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